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Athena et le coaching : une longue histoire !

26 Mar Athéna et Télémaque - Marc Chagall

L’étymologie est passionnante, elle nous révèle le sens profond des mots et nous en dit long sur l’histoire des idées.

Ainsi, le mot « coach », dans son acception actuelle, trouve son origine au XVIe siècle en Hongrie puis voyage en France et en Grande-Bretagne avant de connaître un succès planétaire.

CocheLa ville hongroise de Kocs (prononcer kotsch) est située sur sur la route entre Vienne et Pest ; ancien relais de poste, elle a donné son nom à une voiture à cheval « Kocsi ». Le nom est passé en Français sous la forme « coche » (dont le conducteur s’est appelé le cocher) et en Anglais « coach ».

Autour de 1830, le mot « coach », à partir de ce sens de « grande voiture à chevaux », a évolué, dans l’argot de l’Université d’Oxford, vers le sens figuré «instructeur / formateur», pour désigner un tuteur, un mentor, qui «transporte» l’élève vers un examen. Le mot sera utilisé dans le domaine sportif en 1861.

En France, des recommandations officielles préconisent l’utilisation de « mentor » pour « coach » et de « mentorat » pour « coaching ».

Un mentor est celui qui sert de guide, de conseiller. Le mot provient de la mythologie grecque où Mentor (en grec ancien Μέντωρ / Méntôr), est le précepteur de Télémaque, fils d’Ulysse.

Athéna et Télémaque - Marc Chagall

Dans les chants II et III de l’Odyssée, écrits vers la fin du VIIIe siècle av. J.-C., Homère raconte comment la déesse Athéna, sous les traits de Mentor, soutient  Télémaque et l’incite à ne pas céder aux prétendants au trône de son père et à entreprendre le voyage pour retrouver Ulysse.

Ainsi, en voyageant dans l’espace et dans le temps, nous pouvons affirmer qu’il y a 27 siècles, Athéna pratiquait déjà le coaching !

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